Geplaatst op

De geschiedenis van het Philips Scheerapparaat

De geschiedenis van het Philips Scheerapparaat

De geschiedenis van het Philips Scheerapparaat

Philips verkoopt sinds 1939 de Philishave, een elektrisch scheerapparaat met roterende mesjes. Het scheerapparaat werd ontwikkeld binnen Philips door de in Antwerpen geboren ingenieur en uitvinder Alexandre Horowitz (1904-1982). De familie Horowitz moest noodgedwongen van België naar Nederland verhuizen aan het begin van de Eerste Wereldoorlog. Alexandre Horowitz ging in Amsterdam naar school en studeerde aan de Technische Universiteit. In 1929 ging de net afgestudeerde ingenieur aan de slag op de Research Afdeling van Philips.

Gefascineerd door scheerapparaten uit de VS

Philips was in die jaren vooral een producent van radio’s en gloeilampen. Mede ingegeven door de grote economische recessie in de jaren dertig ging Philips / Norelco in de VS op zoek naar nieuwe producten. Een daarvan was een door het familiebedrijf Schick op de markt gebracht scheerapparaat met heen en weer bewegende mesjes. Horowitz was gefascineerd door het idee van elektrisch scheren en ontwikkelde een ander – en in zijn ogen veel beter werkend – systeem met een roterende scheerkop. Philips introduceerde zijn eerste Philishave – bijgenaamd ‘De Sigaar’ in 1939, 10 jaar nadat Schick de eerste elektrische scheerapparaten in de VS had gepresenteerd.

Opdraaibare voorloper

De scheerapparaten van Schick en Philips kende een bijzondere voorloper: het opdraaibare scheerapparaat. Het was Willis G. Shockey die in 1910 de basis legde voor het moderne elektrische scheren door een apparaat te ontwikkelen, waarin een veer opgewonden moest worden. Zodra men de veer los liet, bewogen de messen en kon er geschoren worden. Met de hand scheren ging absoluut sneller.

Scheren is iets van alle tijden en culturen

Archeologen hebben ontdekt dat al in het stenen tijdperk – 20.000 tot 30.000 jaar voor Christus – al het eerste gereedschap werd ontwikkeld om baardhaar in de toom te houden. De eerste mesjes waren van vuursteen en werden snel bot, een soort wegwerpmesjes dus. Het scheren van gezichts- en lichaamshaar wordt in bijna alle culturen zowel door mannen en vrouwen al millennia gedaan.

Continu blijven ontwikkelen

Mede dankzij de groeiende vraag naar scheerapparaten blijft Philips investeren in nieuwe ontwikkelingen, waarbij gladder scheren het uitgangspunt is. In 1959 wordt de zwevende scheerkop geïntroduceerd. In 1980 komt het bedrijf met het Lift & Cut systeem, waarbij haartjes onder de huid worden opgetild en daarna afgesneden. Met de in 1980 gepresenteerde Reflex Action draaifunctie komt er een scheerapparaat met een volledig flexibele scheerkop.
De laatste ontwikkeling is het natscheren met waterdichte scheerapparaten, waarbij elektrisch geschoren kan worden met scheerschuim.

Koploper en trendsetter

Philips is dankzij de continue investeringen in de manier van scheren een belangrijke speler op de markt van scheerapparaten. In de afgelopen decennia werden meer dan een half miljard scheerapparaten verkocht – de mijlpaal van 500 miljoen verkochte apparaten werd bereikt in 2007. Aansluiting zoeken bij cultureel bepaalde scheergewoonten en trends draagt bij aan het succes van Philips.